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설교와 교회의 건강


 

 

 

광활한 텍사스의 초원에 가을이 사뿐히 내려앉던 2005년의 10월 첫주, 찰스 스윈돌 목사와 그가 인도하는 스톤브라이어교회(이후 SBC)는 뜻깊은 주일예배를 드리고 있었다. 며칠 후 만 71세가 되는 스윈돌 목사가 7년 전 텍사스 주의 신흥도시 프리스코(Frisco)에서 개척한 교회가 3천4백 석을 갖춘 웅장한 예배당을 신축하려는 프로젝트를 회중 앞에 공개했기 때문이다.

 

세련된 컴퓨터 아트로 처리된 분명한 정보와 스윈돌 목사의 강력한 호소, 감동적인 이야기가 담긴 프로젝트 홍보물은 비디오 영상을 통해서 선을 보였다. 이야기는 교회가 성도들의 삶과 지역사회에 얼마나 중요한 역할을 하고 있는지를 말해주었고, 급속히 팽창하는 도시 인구와 점증하는 예배 참석자들의 영적 필요를 교회가 어떻게 충족시킬 것인가에 관해서 문제를 제기했다. 또한 정보 자료는 2년간의 주도면밀한 기획과 정확한 수치를 바탕으로 한 치밀한 예상과 전략을 포함하고 있었다.

 


예배 시 교회의 지도력이 과감하게 제시한 이러한 교회적 비전은 그 자체가 하나의 메시지였을 뿐 아니라 그날의 설교와 긴밀하게 연관된 것이었다. 당일의 설교에서 스윈돌 목사는 ‘예배를 통한 삶의 변화’라는 제목으로 설교하면서 예배당 건립 문제에 관해서는 일절 언급하지 않고 참된 예배와 그에 따른 영적 결과에 관해서만 말했다.

 

스윈돌의 설교가 예배의 본질이 무엇이며, 예배는 사람들의 삶에 어떠한 영향을 주는가를 논한 반면, 예배당 신축 프로젝트 제시는 SBC의 점증하는 예배자들 및 지역사회의 주민들이 이러한 참된 예배를 경험할 수 있도록 교회가 어떤 행동을 취해야 하는가를 설명하고 결단을 촉구한 것이다.

 


그러나 당일의 예배에서 회중은 예배에 관한 또 다른 가르침을 접하게 되는데, 그것은 예배당 신축 프로젝트와 연관해서 당일 예배 참석자들에게 배부한 소책자인 '28일간의 헌신(28 Days of Devotion)'에 담긴 내용이다. 교회가 발행한 그 소책자에는 다음과 같은 주장이 있다.

 

“사람들은 예배는 찬송이 끝나며 종료가 되는 것으로 종종 이해한다. 그러나 예배는 주일오전예배 시간 내내 드리는 것일 뿐만 아니라 우리가 집을 짓거나, 컴퓨터를 수리하거나 자녀를 양육하거나 조리를 하면서 한주간 내내 드리는 것이다. . . . 오늘, 당신의 하루에 주어진 과제와 요구를 감당하면서 자신에게 다음과 같이 질문해보라. ‘이러한 일들을 어떻게 주님의 이름으로 행하며, 이러한 일들을 통해서 어떻게 주님께 영광을 돌릴 수 있을까?’”

 

물론 이와 같은 주장은 광의적인 뜻에서의 예배, 즉 하나님께 영광을 돌리는 모든 선한 행위가 곧 예배(출 7:16; 23:25,26; 사 43:6-7; 롬 12:1-2; 14:18; 고전 10:31; 엡 5:8-10; 빌 4:18; 골 3:15-17; 딤전 2:3; 히 13:15-16)라는 성경의 가르침을 지적하는 것이다.

 


건강한 교회는 참된 예배를 드린다. 참된 예배는 경외심과 기쁨과 회개와 믿음과 헌신이 충만한 회중예배 뿐만 아니라 성도들의 경건한 삶 자체를 의미한다. 경건한 삶이 없이는 경건한 회중 예배가 불가능하다. 참된 예배의 본질은 예배의 형식과 방법이 아닌 예배의 신학과 영과 진실성에 있다 (요 4:21-24).

 

따라서 회중예배 시 가르침을 육성으로 할 것인가, 영상 혹은 이미지로 할 것인가, 아니면 문자로 할 것인가를 결정하는 일은 부차적인 문제이다. 건강한 교회의 예배와 관련해서 예배의 형식과 방법도 중요하지만 예배의 신학과 영과 진실성만큼 중요하지는 않다.

 


지난 수년간 건강한 교회의 모델로 한국교회에서 열심히 벤치마킹 해왔던 새들백교회나 윌로우크릭교회의 예배의 형식과 방법은 다수의 한국교회의 전통적인 예배의 형식과 방법에 비해 여러 면에서 사뭇 다르다. 이 두 교회와 미국의 복음주의 교회들 중 다수의 건강한 교회들이 다수의 한국교회가 회중예배의 불가결한 부분으로 여기는 형식과 방법(주기도문, 사도신경, 축도 등)을 그들의 회중예배에서 생략하고 있다.

 

하지만 이와 같은 커다란 차이에도 불구하고 한국교회가 건강한 미국의 복음주의 교회들로부터 배우고자 하는 이유는 예배 및 교회의 다른 기능에 있어서 형식보다 본질이 더 중요하다는 생각에 일치하고 있기 때문이다.

 


‘기독교의 예배(Christian Worship)’라는 책의 저자인 프랭클린 세글러는 신약적인 교회의 회중예배는 10가지 요소를 가지고 있는데, 음악(music), 성경봉독, 기도, 사람들의 ‘아멘,’ 설교 혹은 성경강해, 권면(exhortation), 헌금, 찬송(doxologies), 죄의 고백, 세(침)례와 주의 만찬 등이 그것이라고 주장한다. 건강한 교회의 예배와 관련해서 볼 때 이러한 10가지 요소 모두가 중요하다. 그러나 이 10가지 요소 중 가장 중요한 것을 골라야 한다면 그것은 설교일 것이다.

 


릭 워렌은 ‘설교의 지상권(the primacy of preaching)’이라는 표현을 사용하며 설교가 교회의 건강과 성장에 미치는 영향을 이렇게 강조한다. “한 사람의 삶을 급진적으로 변화시키는 일에 있어서 그 어느 것도 성령이 기름부으신 설교(Spirit-anointed preaching)를 대신할 수 없다.
메시지는 여전히 구도자 예배에서 가장 중요한 요소이다. 새들백교회가 지난 15년간 푹푹 찌는 강당, 빗물이 새는 천막, 붐비는 주차장에도 불구하고 성장을 지속했다는 사실은 진정 필요를 충족시켜주는 설교를 들을 수만 있다면 사람들은 수많은 불편과 취약점을 참아낼 수 있다는 것을 증명하는 것이다.”

 


삶의 급진적 변화를 촉진하는 예배의 가장 중요한 요소가 설교라는 것을 증명하는 또 다른 놀라운 실례가 있다. 치명적인 심장마비의 충격에서 벗어난 찰스 스윈돌 목사가 1998년 가을 만 64세의 나이로 프리스코 시의 컨트리 클럽 시설을 빌어서 SBC를 개척했을 때 300명이 모여 그의 설교를 경청했다.

 

얼마 지나지 않아 교회는 인근에 있던 초급 대학의 허름한 강당으로 옮겨서 예배를 드리게 되는데, 개척된 지 불과 6개월 만에 주일예배에 평균 1,500명이 모이게 되었다. 현재는 창고 같이 생겨서 교인들이 “거룩한 창고(Holy Depot)”라고 부르는 예배당에서 주일날 3부로 예배를 드리는데, 주일학교 학생들을 포함해서 5,000명 이상이 모이고 있으며, 곧 3,400석을 갖춘 웅장한 예배당과 교육관 건축을 시작한다.

 

이러한 폭발적인 외형적 성장은 예배를 통한 삶의 변화에 기초하고 있다. 필자는 SBC의 한 집사로부터 10년 넘게 음주와 마약과 도박으로 자신과 가정을 풍비박산 내며 멸망의 길을 걸어가던 한 남자가 SBC를 나오며 기적적인 삶의 변화를 경험했다는 말을 전해들었다. SBC에서는 매 주일 1,500명이 넘는 성도들이 주일예배를 전후해서 열리는 다양한 모임에서 규칙적으로 성경을 공부하며 기도하고 성도의 교제를 나누며 급진적인 삶의 변화를 경험하고 있다고 한다.

 


SBC는 사역 비전(ministry vision)을 “모든 사람들이 평생을 통해서 그리스도와 기쁨에 넘치는 관계를 추구하도록 격려하는 것”으로 내걸었다. 지금까지의 경이로운 외형적 성장은 SBC의 이러한 질적 가치에서 비롯된 부산물이다.

 

SBC의 건강하고 왕성한 사역의 비결은 “우리 교회는 무엇보다 예배하는 교회(worshiping church)”라는 스윈돌 목사의 단호한 말에서 찾아볼 수 있다. 또한 갈렙의 믿음과 용기를 소유한 이 노령의 목회자의 활화산처럼 타오르는 예배 중심 목회의 기저(基底)에는 그의 탁월하고 성령충만한 설교가 있다.

 


스윈돌 목사의 예배에 대한 비범한 열정과 설교에 대한 탁월한 헌신은 다음과 같은 그의 메시지에 잘 나타나 있다. “나는 예배 드리기를 몹시 갈망합니다. 아마 여러분 중에서 나처럼 예배를 열망하는 사람은 없을 것입니다. 나는 예배에 대한 타는 목마름과 기대를 가지고 하나님을 예배하기 위해 나옵니다. 나는 여러분 모두가 나와 같이 예배에 대한 깊은 갈망을 소유하기를 바랍니다. 이제껏 나는 최상의 (설교) 준비가 없이 예배를 드리러 온 적이 없습니다.”



 

 

 


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October 18, 2005 10:41 PM

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